Henny Ella Reistad

To OL-gull, tre VM-titler og sju triumfer fra EM. Det norske håndballeventyret har vært en fantastisk reise siden Sven Tore Jacobsen ledet oss til bronse i VM tilbake i 1986. Det er en vrien oppgave å plukke ut en drømmeoppstilling, men vi har gjort et ærlig forsøk…

Keeper: Cecilie Leganger (162 kamper/1 mål)

Norge har tradisjonelt sett kunnet basere spillet sitt på fantastiske målvaktsprestasjoner. Katrine Lunde, Kari Aalvik Grimsbø og Heidi Tjugum har alle vært solide sisteskanser på landslaget. Ingen av dem har likevel vært i nærheten av den dominansen Cecilie Leganger viste i sin karriere. 

Karrieren har vært meget begivenhetsrik. Hun slo gjennom som verdens beste keeper i en alder av 18 år i 1993, men la opp kun to år senere. Så gjorde hun comeback, først på klubblaget og tilbake igjen på landslaget i 1998. Der voktet Leganger atter buret i litt over fem år før hun fokuserte på spill for klubblaget i ytterligere et tiår.

Svenske Claes Hellgren beskrev Legangers dominans på beste vis i 1995:

Hun er god nok til å spille i den svenske toppdivisjonen for menn.

Høyre kant: Linn-Kristin Riegelhuth Koren (279 kamper, 971 mål)

«Linnka» dominerte i årevis for Larvik i den norske toppdivisjonen, og etter hvert tok hun med seg dominansen over på det norske landslaget også. Blant mange meritter kan vi ramse opp to OL-gull, fem EM-gull og én VM-tittel. Hun ble også kåret til verdens beste håndballspiller i 2008.

Kritikerne vil hevde at hun hadde noe å hente på forsvarsspillet, men som den ultimate kontringsspiller passet hun perfekt inn i den norske seiersoppskriften. Kombinert med utsøkte ferdigheter fra sjumeteren har dette gjort at hun er Norges nest-mestscorende gjennom tidene.

Høyre bakspiller: Nora Mørk (121 kamper, 580 mål)

Med sine 165 centimeter er hun et unikum som back. Med en helt særegen eksplosivitet i spillet har hun vært helt avgjørende for norske mesterskapsprestasjoner det siste tiåret. Alvorlige kneskader har imidlertid ødelagt noe for Mørks legendestatus. Til tross for at hun kun er 29 år gammel, har hun mer eller mindre vært uaktuell for landslagsspill i to treårsperioder!

Foran EM er hun tilbake i manesjen etter to alvorlige skader som har holdt henne utenfor de medaljeløse mesterskapene i 2018 og 2019. Kan Mørk nok en gang ta Norge til topps?

Midtre bakspiller: Gro Hammerseng-Edin (167 kamper/631 mål)

Kapteinen med stor K. Gro Hammerseng-Edin er selvskreven på et norsk drømmelag. Selve kjernen i det norske laget under storhetstiden på 2000-tallet. Typisk nok var det nettopp Gro som manglet under fiasko-mesterskapet i 2005 (9.plass), og da hun var tilbake til EM året senere ble det nok en gang gull.

Med sin oppofrende spillestil ble hun en yndling blant folket og selve symbolet på den norske mesterskapssuksessen. Skader satte en stopper for en lengre landslagskarriere og hun avsluttet på topp med EMgull i 2010 – hennes fjerde strake.

Venstre bakspiller: Kjersti Grini (201 kamper/1003 mål)

Sammen med Susann Goksør Bjerkrheim var Kjersti Grini den største profilen i norsk håndball på siste halvdel av 90-tallet. Hun var den dominerende spilleren da Norge for alvor slo gjennom med EM- og VM-gullene i 1998 og 1999. Hun ble også toppscorer i OL 2000 og i EM 1996.

Hun trakk seg tilbake fra landslaget etter 2.plassen i VM 2001 etter over 14 år på landslaget. Som eneste norske kvinner har hun et firesifret antall scoringer med flagget på brystet og vil for alltid være en av de store i norsk håndballhistorie.

Venstre kant: Kari Mette Johansen (203 kamper, 493 mål)

Norge har lange tradisjoner for å ha dominerende offensive høyrekanter, men det har historisk sett vært noe svakere på venstrekanten. Særlig to spillere peker seg likevel ut. Camilla Herrem og Kari Mette Johansen.

Den utadvendte energibomben Herrem har både flere kamper og flere mål enn Kari Mette Johansen, men sistnevnte har blitt valgt foran grunnet en langt større defensiv kapasitet. Hun var sjelden spilleren som skapte de største overskriftene, men da hun ga seg i 2012 etter åtte år på landslaget kunne hun skimte med hele sju mesterskapsgull. Den uttellingen er det ikke mange som kan matche!

Linjespiller: Heidi Løke (218 kamper/794 mål)

Norge har stolte tradisjoner blant linjespillerne også, og det er kanskje derfor Heidi Løke i lang tid bare var kjent som søsteren til Frank. Hun har nemlig aldri vært på noe juniorlandslag og debuterte heller ikke på landslaget før som 24-åring, og deltok først i et mesterskap to år senere. På første halvdel av 2000-tallet måtte hun nemlig finne seg i å være langt bak konkurrenter som Else-Marthe Sørlie Lybekk og Marit Malm Frafjord for å nevne noen.

Fra EM-gullet i 2008 har det imidlertid gått slag-i-slag for jenta fra Sandefjord. Hun har ved en rekke anledninger blitt kåret til mesterskapets beste strekspiller og ble også kåret til verdens beste håndballspiller i 2011. Nå er tobarnsmoren på nytt klar for et mesterskap for Norge.