Norges landslagssjef Thorir Hergeirsson

Endelig er tiden kommet for en av de sterkeste norske førjulstradisjonene – mesterskap i kvinnehåndball…

Til tross for 2020s herjinger over hele verden har vi altså kommet oss helt frem til startstreken av mesterskapet her i Danmark. Til tross for en del svekkede tropper, et strengt smittevernsregime og glisne tribuner skal vi kose oss etter beste evne med idrettsprestasjoner i verdensklasse. 

Overveldende favoritt

Åpningskamper i mesterskap er alltid vriene, men det bør slås fast fra start at mye skal gå galt om ikke Norge seiler av gårde med full pott fra første kast. Gruppe D skal på papiret være grei skuring for et uvanlig lite skadeplaget norsk lag, og når i tillegg Polen har hatt enorme koronavansker bør det være klasseforskjell torsdag kveld.

Norge stiller riktignok uten førstekeeper Silje Solberg som fremdeles avventer en negativ korona-test før hun kan reise til Danmark. Nødreserven Katrine Lunde er i trening hjemme i Norge, men ankommer ikke Kolding før tidligst lørdag. Det betyr at det er enten sylferske Rikke Granlund eller den evige reserven Emily Stang Sando som vokter buret mot Polen.

Svakt utgangspunkt – ytterligere svekket

Polen er ikke en markant håndballnasjon på kvinnesiden for tiden. De kom riktignok til semifinalen i VM i både 2013 og 2015, men spesielt i europamesterskap har de levert tynn suppe. 15.plassen i 2016 ble avløst av en 14.plass for to år siden.

De må klare seg uten den sterke trioen Koblynzka, Kudlacz og Achruk som har sørget for et firesifret antall landslagsmål i løpet av karrieren, og i tillegg til dette har halve troppen vært utsatt for koronasmitte i løpet av oppkjøringen.

Det er med andre ord en meget vanskelig oppgave som venter for Polens norske trener Arne Senstad torsdag kveld. Forhåndstipsene peker mot en jumboplassering for våre venner fra øst, akkurat som i de to tidligere mesterskapene, og da er vel neppe et møte med gullfavorittene øverst på ønskelista.

Norge er såpass store favoritter her at mange bookmakere har strøket oddsen på vinner av kampen og kun tilbyr oppgjøret som handicap. Husk imidlertid på at ballen er rund og åpningskamp er åpningskamp!