Den 28. Januar – like før overgangsvinduet stengte – ble en ung mann observert på vei inn til Carrington, Manchester Uniteds treningsfelt… 

En journalist hevdet at det var den norske landslagsspilleren Sander Berge. Noen øyeblikk senere var stemningen god blant Manchester United-fansen på Twitter. Utsiktene til en ny midtbanespiller var åpenbart et lyspunkt, i en sesong hvor Paul Pogba var ute og Scott McTominay skadet. 

Som ofte er tilfelle med overgangsrykter var også spekulasjonene rundt Berge til United bortkastet tid. Den unge herremannen i baksetet på en bil var en 15 år gammel keeper, på vei til prøvespill. Berge var på sin side i ferd med å signere for en annen Premier League-klubb, og gjorde Sheffield United-spiller av seg to dager senere. 

Spill på fotball med NordicBet her!

På dette stadiet av karrieren har Berge gjort det helt korrekte steget. 22-åringen hadde tilbragt de tre foregående årene i belgiske Genk. Premier League er et stort sprang fra nivået Berge var vant til. Det å gå til en klubb hvor forventningene alltid er enorme, ville ikke bidratt til en smidig overgang. 

Kampen om plassene i Manchester United ville vært knallhard. I Sheffield United har derimot klubbens rekordkjøp (€23.8 millioner) gått rett inn i startoppstillingen. Det er akkurat samme, fornuftige tilnærming som da Berge valgte Belgia fremfor tilbud fra større klubber i langt mer glamorøse ligaer. 

Martin Ødegaard ble hentet til Real Madrid som 16-åring, og vi fikk demonstrert hvor vrient det kan være selv for verdens fremste talenter å slå igjennom i en storklubb. Berge har tatt en alternativ rute, hvor han gradvis tar nye steg. 

Spill på fotball med NordicBet her!

Sheffield United er etter alle solemerker siste stopp før en overgang til et topplag. The Blades befinner seg riktignok på syvendeplass i Premier League, og kan klatre forbi Manchester United med seier i kampen de har til gode. 

Dersom sesongen spilles ferdig, kan Sheffield United befinne seg i en av europacupene neste sesong. Berge har klokelig plukket en arbeidsgiver på oppadgående, hvor han samtidig ikke trenger tenke nevneverdig på forventningspress. 

Hittil har Bege vært solid, om ikke spektakulær. Nordmannen har vært i aksjon i samtlige av Sheffield Uniteds fire Premier League-kamper etter overgangen til Yorkshire-klubben. Bramall Lane-laget er ubeseiret i samme periode (3-1-0). Berge har feilet, som da han forærte Bournemouth ballen. Cherries-angrepet endte med scoring. Han er imidlertid i omgivelser som tilgir og som tilbyr utvikling og læring. 

Dersom Berge kan imponere i Sheffield United-trøya kan det meget vel hende han dukker opp på Carrington i den ikke altfor fjerne fremtiden.

Spill på fotball med NordicBet her!