Mats Zuccarello Aasen

Mats Zuccarello Aasen har ikke spilt kamp siden 23. november på grunn av skader, men nå er 31-åringen endelig tilbake i troppen til nattens møte med Arizona Coyotes…

Trøblete høst

Det har vært en vanskelig høst for Zuccarello i New York. Som en av få veteraner på et Rangers-lag som er i ferd med å bygge opp en ny stamme var det ventet at nordmannen skulle være en av de viktigste brikkene for laget i sesongstarten, men skader og formsvikt har gått hardt utover prestasjonene til 31-åringen.

Zucca pådro seg en hamstringsskade i starten av november som holdt nordmannen ute av laget i et par kamper. Etter ytterligere en uke inn og ut av laget på grunn av kjenning med skaden ble det etter kampen 23/11 bestemt at Zucca skulle hviles fullstendig frem til han var 100% klar, og han har ikke vært på isen for Rangers siden.

 

NHL SPILLER DU PÅ HOS NORDICBET

Spill på ishockey her!

 

Men på torsdagens trening fikk han endelig grønt lys fra legen til å ta på seg sin kjære klubbs drakt igjen før nattens kamp. Zucca har bare spilt i 17 av lagets 30 kamper i høst, og står med 3 mål og 7 målgivende så langt. Nå er han glad for å endelig være tilbake, men er forberedt på at det kan ta tid å komme tilbake i kampform.

– Det skal bli godt å komme tilbake. Det er frustrerende å gå skadet, men det er jo slikt som kan skje med alle. Jeg vet ikke hvor lang tid det vil ta å finne tilbake til godfølelsen der ute, men forhåpentligvis tar det bare noen få skift, sa 31-åringen til lagets reporter etter treningen torsdag.

Zuccarello har ved flere anledninger uttrykt hvor glad han er i klubben han har spilt snart 500 kamper for siden han kom i 2010, men mye tyder på at det nærmer seg slutten for nordmannens tid i klubben.

Rangers har de siste sesongene begynt arbeidet med å bygge opp et nytt ungt mannskap, og 31-åringen er en av få veteraner som er igjen i klubben. Frykten for at nye skader skal hindre at han kan byttes bort før kontrakten går ut er enda en grunn til at ryktene om en nært forestående byttehandel for den populære nordmannen blir stadig flere.

Viktig periode for Rangers

Etter en svak start på sesongen fikk trener David Quinn etter hvert noenlunde sving på sakene for storbylaget, men nå står Rangers med kun 1 seier på de siste 5 kampene uten Zucca, og det blir viktig å få tilbake både den populære nordmannen og russeren Buchnevich som også har slitt med skader i halvannen måned.

Særlig på fremmed is har laget slitt, hvor de står uten en eneste seier i ordinær tid så langt.

Dermed blir nattens kamp mot Arizona Coyotes veldig viktig ettersom det er den første av totalt 5 kamper hjemme i Madison Square Garden før nyttår, hvorav tre kommer på løpende bånd de neste 5 dagene.

New York Rangers ligger på 5. plass i en jevn Metropolitan Division og er nødt til å gjøre hjemmebanen til et fort om de skal henge med i kampen om en sluttspillplass utover våren.

Forhåpentligvis vil blikket og pasningene til Zucca være nøkkelen som forbedrer et svakt overtallsspill så langt denne sesongen.

 

NHL SPILLER DU PÅ HOS NORDICBET

Spill på ishockey her!

 

Laget har ikke spilt siden mandag og bør være uthvilte før nattens kamp, det er mer enn hva man kan si om gjestene Arizona Coyotes. Laget fra Glendale er på en sjelden visitt på østkysten og har et knalltøft kampprogram denne uken.

Nattens kamp i Madison Square Garden blir den tredje av totalt 4 kamper på 5 dager, og turneen har startet på verst mulig måte med to tap så langt. De gikk totalt i oppløsning i siste periode i nattens kamp mot Buffalo Sabres hvor de til slutt tapte 1-3, og de får en vanskelig oppgave med å restituere seg før Rangers står klare til kamp under 24 timer senere.

Det er uenigheter både på og utenfor isen for laget fra ørkenbyen denne høsten, som ligger nest sist i sin divisjon på vestkysten. Coyotes har i perioder levert brukbare kamper, men står nå med fire strake tap før det viktige oppgjøret i New York.

Pucken droppes klokken 1 norsk tid i Madison Square Garden, forhåpentligvis med Zuccarello i en av hovedrollene!

Kampodds NordicBet: New York Rangers 2,05 – Uavgjort 4,30 – Arizona Coyotes 3,10