Mats Zuccarello
Mats Zuccarello. Foto: TT.

Mats Zuccarello er tilbake på isen og trener med et Dallas Stars som nærmer seg NHL-sluttspillet, men ledelsen i klubben har intet hastverk med å få signert ny kontrakt med nordmannen før etter sesongen…

KAMPANJE: Spill på hockey, få opptil 1000 kr i gratisspill som ny kunde hos NordicBet!

Kontraktløs til sommeren

Zuccarellos 4-års kontrakt han i sin tid signerte mens han spilte i New York Rangers løper ut til sommeren, men sportssjefen i nordmannens nye klubb har ingen umiddelbare planer om å forlenge kontrakten med sin nye ving, som for øyeblikket er ute med skade.

– Vi vil vente til sesongen er over. Akkurat nå har jeg det ikke travelt når det gjelder noen kontrakter. Jeg vil se hvor laget ender og se hvor spilleren står. Den typen saker skjer egentlig etter sluttspillet, sier Dallas Stars sportssjef Jim Nill til Sportsday Dallas News etter laget hadde tatt en viktig borteseier i Buffalo.

Etter Zuccarellos kontrakt løper ut står han fritt til å signere med hvilken som helst av de 31 NHL-klubbene, men det er grunn til å tro at Dallas ønsker å forlenge kontrakten med sitt nye tilskudd innen den tid.

Dersom Stars ikke når sluttspillet er det dermed fare for at 31-åringens allerede har spilt sin siste kamp for Texas-klubben, men etter nordmannens overgang etter 9 sesonger i New York Rangers har de grønne og hvite vist bedre takter i sesonginnspurten.

Den finske unggutten Roope Hintz scoret begge målene da de onsdag slo Buffalo Sabres 2-0 på bortebane, og med 6 seire på siste 8 kampene ligger Stars på 7.-plass i Western Conference og innehar med sine 77 poeng en wild card-plass med 3 poengs margin.

På plassen bak (75p) finner Arizona Coyotes som ligger an til å nå sluttspillet for første gang siden 2012, mens et formsvakt Minnesota Wild etter 4 tap på de 5 siste kampene har falt utenfor wild card-plass, og står i fare for å ikke kvalifisere seg til sluttspillet for første gang på 7 sesonger.

KAMPANJE: Spill på hockey, få opptil 1000 kr i gratisspill som ny kunde hos NordicBet!

Zuccarello tilbake på isen

Denne uken var nordmannen tilbake på isen for første gang siden armbruddet i Dallas-debuten, men det vil fremdeles ta opp mot en måned før nordmannen er spilleklar igjen, dersom hans nye lagkamerater lykkes med å sikre en sluttspillplass.

– Han vil være mer sammen med lagt fra nå av. Det er gått et par uker (siden skaden) og i løpet av den kommende uken eller 10 dager, kan han begynne å gå litt mer på skøyter, sier sportssjef Jim Nill.

Zuccarello imponerte i de 40 minuttene han fikk med sin nye klubb, og 31-åringen noterte seg for et mål og en assist før han skadet seg da han blokkerte et skudd borte mot Chicago Blackhawks.

Men Nill sier han også har latt seg imponere av ny-signeringens fremtreden utenfor isen, hvor han trekker frem den kreative vingens energi og karakter som veldig positivt for klubben.

– Han er som en slags magnet. Han er bare en hockeyspiller. Han elsker hockey. Han lever og ånder for hockey, sier Dallas Stars general manager om Mats Zuccarello.

Også i Rangers fikk Zuccarello gode skussmål for sin positive effekt i garderoben, og forhåpentligvis får nordmannen mulighet til å levere også på isen i et eventuelt sluttspill.

KAMPANJE: Spill på hockey, få opptil 1000 kr i gratisspill som ny kunde hos NordicBet!