Fotball-nett.
Foto: TT.

Det er på ny optimisme i Jåttåvågen. Bjarne Berntsen styrer Viking-skuta. Redaksjonen tror det kan bli riktig hyggelig i Stavanger denne sesongen…

KAMPANJE: Vinn 2 sesongkort til ditt favorittlag i Eliteserien!

Da Ian Burchnall måtte ta sin hatt og gå da Viking rykket ned fra Eliteserien, tenkte mange at ”Nå ha Siddisene mulighet til å starte på nytt”. De samme lekte med tanken om at muligens – bare kanskje – ville det komme en ny æra hvor man ikke avholdt aksjeemisjon i pausen hver tredje helg.

Ikke helt slik. De høye herrer på Viking Stadion snudde bunken av kjente fjes, og trakk Bjarne Berntsen opp av hatten. 62-åringen kan skilte med 120 seriekamper for blåtrøyene, og hadde i tillegg trent Viking ved to anledninger tidligere. Og når mannen i tillegg har fem års erfaring som direktør i samme klubb, burde Berntsen være et trygt valg.

Den gamle forsvareren fikk om ikke annet Viking opp fra OBOS-ligaen på første forsøk. Klubben vant 20 av totalt 30 seriekamper – samt sesongens fire avsluttende. I kjølvannet av toppseriereturen – til ligaen de vant tilbake i 1991 – er tegnene positive. Muligens – bare kanskje – ligger det an til suksess igjen.

KAMPANJE: Vinn 2 sesongkort til ditt favorittlag i Eliteserien!

Viking har slitt med økonomien. Nevnte trener Burchnall hadde knapt knapper og de berømmelige glansbildene å rutte med. Det var derfor ikke få som mente det var strengt bedømt da briten fikk fyken. Energi – og bredbåndsleverandøren Lyse har nettopp signert en ny sponsorkontrakt med klubben, med varighet i to år. Det betyr at Lyse vil ha sponset laget i 27 år når den nåværende avtalen utløper. Redaksjonen kjenner ikke verdien på avtalen, men Viking opererer med et totalbudsjett på 44 millioner kroner denne sesongen.

Når økonomien både trener og økonomi synes å være på plass, er det bare resultatene som gjenstår. Og de virker å komme. Vi snakker selvsagt ikke om 1-5-tapet for Lokomotiv Moskva. Spillerne forsøkte å være fikse i møte med kvalitetsmotstand, og fikk lære at det enkle ofte er det beste på den tunge måten. Legg også til at Berntsen har tidvis har hatt flere spillere på sykestua enn på trening, og ting ser plutselig ikke så ille ut.

For i møte med Eliteseriemotstander Odd så det slett ikke ut som Viking hadde tilbragt fjoråret på nest øverste nivå. Snarere var det Skienslaget som spilte andrefiolin. I 75 minutter var det Viking som hadde full kontroll på det som skjedde på gressmatta. Allerede etter 17 minutter sendte en glitrende Usman Sale gjestene i ledelsen. Torgeir Børvens utligning trenger vi ikke diskutere mer inngående. Dette var så godt som en seier mot topp motstand – selv uten sekstetten Vevatne, Danielsen, Østensen, Tangen, Furdal og Tripic. Hva fasiten blir i 2019 for klubben med åtte seriemesterskap og fem kongepokaler skal vi ikke si med sikkerhet. Vi har bare på følelsen at Viking blir å regne med i toppen.

KAMPANJE: Vinn 2 sesongkort til ditt favorittlag i Eliteserien!