Mats Zuccarello
Mats Zuccarello. Foto: TT.

Dallas Stars sendte i natt hjem divisjonsrival Colorado Avalanche med et 0-4 tap i sekken og tok et stort steg i retning NHL-sluttspillet i nordmannens fravær…

KAMPANJE: Få opptil 1000 kr i gratisspill som ny kunde hos NordicBet!

Viktig seier før serieinnspurten

Det var mange som var overrasket over at Texas-klubben sikret seg Mats Zuccarello i en tid preget av uro både på og utenfor isen, og bekymringene ble ikke mindre av at drømmedebuten ble snudd til et mareritt da nordmannen etter et mål og en assist måtte forlate isen med en skade etter to perioder.

Men etter nordmannens inntog i klubben har vinden snudd for Dallas, som i natt tok imot divisjonsrival Colorado Avalanche hjemme i American Airlines Center.

Alexander Radulov noterte seg for et hattrick, mens kaptein Jamie Benn satte inn nattens tredje mål i 4-0 seieren i den meget viktige kampen med tanke på å nå sluttspillet i den jevne Western Conference.

Dallas har nå vunnet 5 av de 6 kampene siden Zuccarello ble hentet fra NY Rangers, inkludert onsdagens kamp da nordmannen satt på tribunen sammen med familie og venner og så Dallas slå gamleklubben 1-0.

Kan ha gjort sitt i klubben

Zuccarello må belage seg på minst 5 uker på sidelinjen etter armbruddet han pådro seg da han blokkerte et skudd i debuten for snaut to uker siden, og dersom klubben ikke når sluttspillet kan de to strålende periodene ha vært alt nordmannen gjorde i Stars-trøyen.

For etter operasjonen er det usikkert om 31-åringen blir spilleklar innen serieslutt den 7. april, og etter kontrakten hans løper ut i juni står nordmannen fritt til å velge seg en ny klubb dersom han ikke finner seg til rette i Dallas.

Men etter formoppsvingen har klubben nå klatret opp til 4.-plass i Central Division og skaffet seg en luke på 3 og 4 poeng ned til de nærmeste konkurrentene i kampen om en “Wild Card”-plass til NHL-sluttspillet, hvor nordmannen igjen er ventet å bli klar til tjeneste.

Zuccarello håper på å kunne trene på is igjen i løpet av den kommende uken, men det vil fremdeles ta et par uker før “Zucca” igjen kan trylle med en hockeykølle.

Når Dallas Stars NHL-sluttspillet? (Odds fra Nordicbet) Ja – 1,27, Nei – 3,45

KAMPANJE: Få opptil 1000 kr i gratisspill som ny kunde hos NordicBet!

Thoresen vil ha Zuccarello til VM

Selv om nordmannen for tiden er skadet er det mange som vil ha en bit av ham etter klubbskiftet.

Petter Thoresen signerte nylig under ny kontrakt som landslagssjef for Norge, og nå vil han ha med seg landets største hockeystjerne til verdensmesterskapet i Slovakia i mai.

Zuccarello har måtte melde forfall til de tre siste mesterskapene etter at gamleklubben Rangers har nektet vingen å representere landet sitt i frykt for skader, men nå håper Thoresen at han vil kunne få en bedre dialog med spillerens nye klubb, og han er sikker på at Zuccarello selv ønsker å spille med flagget på brystet.

– Ja, jeg tror han ønsker å spille under meg. Jeg tror han hadde en fin opplevelse på Jordal da han hadde tid til å være med under OL-kvaliken. Han var jo veldig god der også, så det tror jeg ikke er noe problem, mener Thoresen.

Landslagssjefen erkjenner at veien er lang frem til et eventuelt ja, men jobber videre med å få våre to NHL-proffer spilleklare til Norge VM-åpner mot Russland i Bratislava den 10. mai.

– Først og fremst må vi jo spørre om han er skadefri når den tiden kommer, og om han er tent og klar. Han står jo kanskje uten kontrakt når jeg ringer. Kanskje det er ømt punkt å ta stilling til da. Så det blir spennende å se. Både han og Martinsen er jo spillere som vi gjerne vil ha med til et VM, understreker han.

Dallas Stars tar natt til søndag imot Chicago Blackhawks til et nytt divisjonsoppgjør, to uker etter ny-signeringen Zuccarello ble skadet mot den samme klubben.

Kampodds Nordicbet: Dallas Stars 1,95 – Uavgjort 4,25 – Chicago Blackhawks 3,35