Foto: Ada Hegerberg, Wikipedia

Verdens beste kvinnelige fotballspiller er norsk. Men, Ada Hegerbergs beslutning om å stå utenfor landslaget betyr at Norge spiller sommerens VM uten Ballon d’Or-vinneren…

Knapt en dag har forløpt uten at sportssidene i landets aviser har vært spekket med kritikk av Hegerbergs avgjørelse. En innslag signert amerikanske FOX har sirkulert i sosiale medier denne uka, hvor et ekspertpanel brukte hele seks minutter på å diskutere Hegerbergs VM-fravær.

Norges fremste herretalent, Martin Ødegaard, har også tatt tastaturet fatt. Real Madrid-spilleren har meldt at Lyon-stjernen kanskje bør finne seg bedre ting å gjøre enn å forstyrre landslagets VM-forberedelser. De har kvalifisert seg til VM på vegne nasjonen, noe som er blant det største en fotballspiller kan oppleve, mener den tidligere Strømsgodset-spilleren. Før han poetisk nok avslutter med «De fortjener bedre». 

KAMPANJE: Spill risikofritt på Norge i kvalifiseringen til EM – Klikk her

De NFF-klarerte uttalelsene signert Ødegaard er spesielt urettferdige ettersom Hegerberg ikke har uttalt seg de siste månedene. Til tross for en rekke intervju-forespørsler. Kommentarer som har dukket opp i pressen den siste tiden er ikke annet enn gammelt, resirkulert stoff. 

Hegerberg har gjort seg selv til skyteskive ved at hun ikke har gått i rette med kritikerne. Ved at hun har unnlatt å klargjøre akkurat hva hun protesterer mot. Spissen har ikke vært i aksjon for det norske landslaget siden EM 2017, da avgjørelsen om å trekke seg fra videre landslagsspill kom som et svar på hvordan damefotballen behandles i Norge. 

Norgens Fotballforbund har svart med å gi kvinnene samme godtgjørelse som de mannlige landslagsspillerne, uten at det har vært tilstrekkelig til å overtale Hegerberg. Årsakene stikker dypere. Hegerberg er misfornøyd med damefotballens rammebetingelser i Norge – altså, hvor lite penger som går til utvikling. Hun har selv sagt at NFF er på det rene med hennes ankepunkter, selv om hun ikke har brukt mediene til å fremme sitt standpunkt. 

Dersom Verdens beste fotballspiller hadde jobbet med hva som helst annet – og besluttet at hun streiket i protest mot arbeidsforholdene og ledelsen – ville man langt mer villig lånt øre. Det at Hegerbergs beslutning har skadet Norges utsikter til gode resultater, har gjort sitt til at hun dømmes hardere. Men, selv innen fotballens verden er ikke stjernens avgjørelse enestående. Roy Keane takket for seg på det irske landslaget under VM 2002, med nokså likelydende beveggrunner. 

Hegerberg har notert seg for smått utrolige 193 scoringer i løpet av 165 kamper for Lyon i løpet av fem sesonger. De norske damene er rangert som de 11. mest trolige vinnerne av Verdensmesterskapet i Frankrike med 34.00 i odds. Det er en odds som hadde vært langt lavere om Hegerberg var med i folden. 

KAMPANJE: Spill risikofritt på Norge i kvalifiseringen til EM – Klikk her

Det er ikke bare det norske landslaget og supporterne som lider under spissens boikott. Hun har det selvsagt ugreit selv også. En idrettsutøver med Hegerbergs vinnerinstinkt ville garantert elsket å spille på fotballens fremste scene. Under bedre omstendigheter, selvsagt. Fra et sportslig og kommersielt perspektiv er Hegerbergs beslutning imidlertid mest til skade for henne selv. 

Kanskje man da skal respektere beslutningen enda mer. Hun har tross alt gjort noe som er vanskelig, og som åpner for kritikk. Det er sjelden man bestemmer seg for å stå utenfor landslaget uten god grunn. For å skape endring har Hegerberg altså valgt å ofre egen landslagskarriere.