Kan Elia Viviani utfordre Peter Sagan i kampen om den Grønne Trøya?

Nok en gang blir Peter Sagan favoritt til å sikre seg den grønne poengtrøyen i Tour de France – men favorittforfall gjør at blant annet et par nordmenn nok ønsker å kunne utfordre slovaken om spurttrøyen…

Poenggrossisten storfavoritt i sommerens Tour

Den grønne trøyen har riktignok ikke like høy status som de øvrige trøyene i feltet, men i mangel på gode sammenlagtkandidater har kampen om å bli poengkonge blitt en viktig del av nordmenns interesse for Tour de France. Først gjennom Thor Hushovd – og deretter videreført ved Alexander Kristoff og Edvald Boasson Hagen.

Men nok en gang er det Peter Sagan som på papiret ser sterkest ut i kampen om grønn trøye. 29-åringen har vunnet konkurransen i 6 av de 7 siste årene, men ble kastet ut av rittet i 2017 etter å ha gitt rival Mark Cavendish en albue i en spurt.

Sagan er som skapt for poengkonkurransen, hvor han i tillegg til å ofte havne topp 3 på de flate etappene har en enorm evne til å henge med å sikre seg de innlagte spurtene på de kuperte etappene.

Slovaken har vist noe svakere form denne sesongen enn tidligere år, men sikret seg nok en poengtrøye under Sveits rundt i oppkjøringen til sommerens Tour de France.

Uansett blir det et uvant syn å se Sagan i den normale Bora–Hansgrohe-trøyen, for ettersom storebror Juraj Sagan vant det slovakiske mesterskapet vil Peter for første gang siden 2011 ikke bære enten den slovakiske- eller verdensmestertrøyen i Touren.

Favorittforfall øker de norske sjansene

Fernando Gaviria rakk ikke å bli klar etter sin skade, dermed blir Alexander Kristoff det soleklare valget for UAE Team Emirates i spurtene. Problemet blir hvem som skal hjelpe nordmannen inn mot de siste meterne på de flate etappene, for det er tynt med spurtopptrekkere i den sterkt norskpregede troppen til UAE i sommer.

Kristoff skal nok uansett ha god sjanse til å henge med i kampen om noen etappeseire, men årets løype byr på sannsynligvis på litt for mange kuperte etapper til at 31-åringen skal kunne henge med Sagan helt inn i poengkampen.

Også Edvald Boasson Hagen forbedrer sine sjanser til å kunne kjempe om den grønne trøyen etter at en formsvak Mark Cavendish ble vraket fra Dimension Data-troppen. Stjernespurteren har med sine 30 etappeseire bare 4 topplasseringer opp til Eddy Merckx på merittlisten, men briten har ikke levert som Dimension Data håpet etter signeringen i 2016.

Edvald vil sammen med Giacomo Nizzolo stå for farten i laget, men rudsbygdingen skal også ha mulighet til å sikre seg både poeng og mulige etappeseire på de kuperte mellom-etappene, slik han gjorde på veien mot 3.-plassen i poengkonkurransen i 2017.

Størst sjanse til å utfordre Sagan har nok JumboVismas Dylan Groenewegen og DeceuninckQuick-Steps Elia Viviani. Groenewegen sikret seg to etappeseire i fjorårets Tour, og har vist god form i vår med seier i De Panne og flere etappeseire i inngangen til sommerens store ritt.

Viviani har på sin side vist noe svakere form enn i den gode fjorårssesongen, og ble overraskende stående uten etappeseire på hjemmebane i vårens Giro d’Italia.

Men etter å ha sikret seg en plass i den kruttsterke QuickStep-troppen er 30-åringen en het kandidat til å sikre seg en etappeseier i Frankrike rundt i tillegg til sine mange topplasseringer i de to treukersrittene i Spania og Italia.

2017-vinner Michael Matthews og Caleb Ewan er også kandidater til etappeseire og høye plasseringer i poengsammendraget, men med en noenlunde normal Tour de France er det utvilsomt Peter Sagan som blir den soleklare favoritten til å stikke av med den grønne trøyen i årets ritt.

Vinnerodds Poengkonkurransen Tour de France 2019, Betsson:

Peter Sagan – 1.44
Dylan Groenewegen – 6.00
Elia Viviani – 6.00
Michael Matthews – 8.50
Caleb Ewan – 17.00
Alexander Kristoff – 20.00
Julian Alaphilippe – 23.00
Matteo Trentin – 50.00
Edvald Boasson Hagen – 65.00